底特律报道 约什·斯普林格回到位于华盛顿郊区公寓楼的地下车库后,小心翼翼地把庞大的SUV驶进自己的停车位,熄火后又仔细地前后左右看了看,当确定没有跨线,反光镜也在自己的车位内时,才闷闷不乐地离开了爱车。

约什刚刚为自己的福特SUV付了100美元拖车费。他昨天回来时停车跨线,“侵入”了邻居车位,被定期巡视的拖车公司拖走。这已经是搬到这座交通方便的公寓楼后第二次被拖,两次共罚款200美元。对于刚工作不久的约什来说,这几乎是他一个月的伙食费。

随着油价和房价在过去五年里大幅上涨,在寸土寸金的华盛顿地区,新建公寓的地下停车位大多以结构紧凑的日本车为标准,美国人传统上热衷的宽大重型卧车和SUV想停进这种COMPACT SIZE(紧凑型)的车位着实要花一点儿时间,迷恋SUV又热衷停车耍酷的年轻司机很容易成为拖车公司的心上人。

美国首善之区的停车位按照日本车的标准来规划,这的确就发生在汽车的发源地。

目前,通用汽车、福特汽车和戴姆勒-克莱斯勒旗下的克莱斯勒在北美市场均处于亏损状态,这主要是因为它们的PICKUP TRUCK及SUV这两类赚钱车型遭遇了销量下滑。在过去的一年里,随着消费者对节油车型的兴趣日渐浓厚,丰田、本田和其他亚洲车商进一步扩大了在北美市场的地盘。

据本月初公布的数据,美国三大车商在2006年最后一个月的销售业绩再度下滑,在三巨头的本土地盘上,丰田的市场占有率已升至15.4%,成为美国市场的第三大汽车制造商,原来的“老三”戴姆勒-克莱斯勒的占有率是14.4%。通用和福特分别是24.6%和17.5%。通用和福特12月份的销量与2005年12月份相比分别下降了13%,戴姆勒-克莱斯勒下降了1%。而丰田却上升了12%。2006年12月全美汽车总销量为140万辆,较一年前下降了3.6%。

丰田在2006年12月宣布,2006年的生产计划是904万辆,计划将2007年的全球生产目标定为942万辆,这将是该公司有史以来的最高纪录,也高出了通用2006年的计划产量。

许多业界人士预测丰田今年或许有望取代通用,成为全球产量最高的汽车制造商。

面对这种局势,在底特律车展刚开幕之际,通用汽车就受到美国媒体的一致挖苦,笑话其去年在车展上推出太浩SUV时吹得天花乱坠,但是年底盘点库存时数它的数量最多。

通用汽车的发言人约翰·麦克唐纳对记者说:“通用在美国的地位是没有问题的,因为随着海外市场的扩大,总生产计划仍然能得到保障。”通用汽车在海外市场的汽车销量已连续两年超过本土市场,麦克唐纳说,希望继续借助海外市场的力量实现增长。通用汽车2006年全球汽车910多万辆的总销量中,海外市场占55%。

为提高全球产品组合的盈利能力,通用汽车实施了大规模的成本削减计划。通用CEO瓦格纳称,到2010年将固定成本占收入的比例由2005年的34%减至不超过25%。从2007年起,通用汽车将削减90亿美元的结构成本。

到2006年12月止,通用库存共积压了100万辆。通用汽车若想加大成本削减力度,则必须在与全美汽车工人联合会的谈判中取得有利的进展。通用汽车的另一位发言人爱德·施奈德对记者说,瓦格纳最近表示,在不断提升通用竞争力的同时,公司还必须与打了50年交道的全美汽车工人联合会讨价还价。施奈德说,通用计划在2010年左右,在全美范围内关闭12家工厂。

与此同时,丰田在美国的扩张计划正式出台,它宣布要在美国兴建第八家工厂。现在这些备选厂址中包括田纳西州查特努加和阿肯色州马里恩,丰田及其关联企业已在得克萨斯、阿肯色、阿拉巴马和肯塔基州设有多家大型工厂,在南部的一些州还有一些中小型工厂。

计划中的第八家工厂设计年产量将达200000辆,将于2009年投产。目前丰田在北美已有的产能是每年150多万辆,如加上这家新厂的产能以及其他正在建设和改扩建的产能,其总产能将达到220万辆。要让这些产能全部得到利用,丰田在北美的市场占有率还需提高几个百分点。丰田的这家新厂可能会生产其新一代Highlander的SUV,其位于密歇根州安那堡的技术中心也在研制被称为“Ace”的新车型,它将取代丰田现有的Solara。

作为全美汽车制造业的翘楚,通用选择了扩大海外市场,削减国内制造力量。与此同时,排名第四的福特正试图利用美国人最擅长的金融工具重新燃起投资者的希望。

福特汽车及旗下融资公司在最近几周通过债务融资筹得了260亿美元。这次债券发售吸引了众多热切的投资者,以至于福特不得不扩大发售规模,并且将其借款利率降到比原先计划低得多。这次融资包括福特汽车230亿美元的循环信贷安排及可转换债券,以及发行30亿美元高收益率债券。

这次债券的诱人定价使得一些原本持怀疑态度的债券投资者十分看好福特汽车的发展前景。之前,外界担心福特汽车可能无法按时偿还债务,并因此陷入破产保护。但是随着投资者对福特汽车获得充足的资金,以及进行重组并偿还债务的信心不断增强,这种担忧也随之减弱。因为,万一这家汽车生产商真的申请破产保护的话,债券投资者也将优先于股东获得偿付。

依靠财务重组美化公司基本面是一条路,但是福特也没有逃脱缩减规模和人手的痛苦。福特汽车2006年12月宣布计划把办公室雇员的人数、福利及其他成本削减30%,以此作为公司重组计划的一部分。在实施裁员之前,福特可能会考虑通过提前退休、一次性补偿自愿离职方案以及人员正常缩减等方式减少白领员工数量。此次裁减可能还包括降低退休金、医疗保健计划等工资福利。

福特汽车在美国共有35000名在岗员工,其中包括300位高级管理人士以及2000位主管级员工。此次裁员主要涉及管理层和领导层,工资水平不高的低级别员工的裁员量较少,整个进程会贯穿2007年。

花旗集团的分析师乔·罗杰斯对记者说,福特汽车的重组计划和削减人工很难让该公司股票物有所值,福特汽车必须显著提高北美地区的销售量,并且在工会让步后,才能降低成本。但是全美汽车工会罗杰·克森对记者说,最近三大汽车公司都在裁员,工人们的利益必须得到保障。福特往往给予买车者高额折扣来促销。被拖车的约什·斯普林格就是看好福特一年免息、5000美元现金返款的优惠条件,才下决心买了他的大型SUV。利用巨额折扣吸引顾客保持市场占有率的福特汽车能否在未来三年制造现金流仍然是个未知数。

福特的重组计划和裁员行动已经很难用“减肥”来形容,它实际是在“割肉”。与此同时,与其他厂家联盟也成为其挣扎求生的手段。美国汽车界最近几个月一直传闻通用汽车和福特要合并,虽然通用发言人麦克唐纳拒绝回答记者的这个提问,但是他说,厂家之间的合作总是在进行。尽管通用与福特一直是针锋相对的竞争对手,但近些年也不乏合作的经历。两家公司最近联合开发了六速的变速器,目前在两家公司的轿车中均得到了应用。

如果通用和福特两家公司的完全合并落实,可能引发大量复杂问题,包括招致反垄断机构的质疑,但通用与日产雷诺的合并传闻则是甚嚣尘上,听起来更像真的。毕竟和海外汽车厂商合并有前车之鉴。原先美国克莱斯勒和德国戴姆勒合并后变成了戴姆勒-克莱斯勒。但是无论他们如何合并,都面临着一个共同的问题:如何在小型车上盈利?

的确,实现小型车业务盈利是底特律三大巨头面临的又一艰巨挑战。多年来,他们在小型轿车业务上一直亏损,只能依靠SUV的高昂利润率加以弥补。然而油价的上涨已经打击了SUV和卡车的大量需求,并使三大汽车制造商的利润率受到挤压,以至于它们再也承受不起小型轿车业务亏损的代价了。

克莱斯勒动手最快。它与欧洲和亚洲汽车生产商就联手生产节能微型汽车事宜进行磋商后,选定中国奇瑞为合作伙伴,其计划生产的微型汽车将小于克莱斯勒集团当前上市的任何一款车型。首个大批量进入美国市场的汽车可能是在中国生产的克莱斯勒品牌下的汽车。

通过几年的官司较量,大多数美国汽车业界和政治圈里的人士都知道中国有个奇瑞,在这次车展上来自湖南的长丰汽车又让美国人认识到,原来中国的汽车生产企业不单只有一家。由于长丰的车型和美国流行的款式格格不入,以至《华尔街日报·汽车版》的编辑说长丰的汽车“有着奇怪的外观”。

约什·斯普林格对记者说,他从来没听说过中国能造汽车,但是韩国的现代汽车倒是的确让他动过心。因为现代的价格比美国车几乎要便宜一万美元,还不包括十年或十万英里保修和优厚的折扣。约什说,他的同学里面除了像他这样买美国SUV的,很多人买了总价只有一万美元出头的现代汽车。

的确如约什所说,韩国车在美国市场只占很小的份额,和日本车难以同日而语,但是25岁左右的美国年轻人对现代和起亚这两个韩国品牌却很认同,原因就在于韩国车的低价策略。美国人认为,现代和起亚低于三大公司的价格,同时也低于日本丰田和本田等先期打入的品牌。

随着韩元兑美元今年升值7%,1年前销售14辆汽车获得的收入如今要出售15辆方能实现。这削弱了两家韩国汽车商在海外的最大优势:价格竞争力。由于韩国国内汽车市场饱和,主要依靠海外市场,升值削弱了韩国汽车的竞争力,在成本更低的中国汽车面前有被取而代之的危险。

美国汽车经销商及其他一些人认为,中国汽车制造商要想进入全球市场,在技术、人力资源、市场推广知识以及品牌认知度上都相差甚远,但是在小型车当道、低成本的帮助下,中国车最终将打开美国及其他重要的汽车市场。

被拖车公司罚了款,约什向他所在的马礼甸公寓大楼的前台经理塔林·米歇尔抱怨停车位太小,塔林小姐耸耸肩说,我们这个大楼是1998年建好的,有1/3的车位可以停SUV,你去更新的楼看看,那里的车位更紧张,关键是停车时别懒。

碰了一笔子灰的约什对记者说,他下班晚,回来时大车位都被占了,看来今后被拖的可能性还很高。可是这个社区实在不错,现在油价这么高,没准哪一天自己就卖了福特买现代或日本车,只是亚洲车太轻,车门比美国车门要薄一半,开高速发飘,到时候还要适应一段时间。

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