自从现代足球诞生(有人说是足球赛程通用规则制定的1863年,也有人认为是英超/欧冠改制的1992年)以来,这项运动只不过是在战术上有所调整,球队的名字或者某些比赛的名称有所不同,比赛规则基本上没有什么特别的改变:每场比赛每支球队11位球员上场踢球,九十分钟内踢进对方球门次数多的队伍获胜,就如同前西德国家队总教练塞普·赫尔贝格所说的:足球是圆的,一场比赛九十分钟,只有这两样是事实,其他都是理论。

在这些基本的规则之下,足球渐渐成为全球最受欢迎的观赏性运动,尽管有些球队曾因为在赛场上的显赫战绩把自己的名字刻入了史册,但这些年(尤其近十年)以降,如果一家具乐部没有与球员在球场上展现的才华相匹配的经济实力,那么想要赢得比赛、保住自己在足球界的领先地位就会愈来愈艰难。如果你没有一定财力,就得眼睁睁地看着那些资金雄厚的俱乐部一个接着一个带走市场上最好的球员(很可能也包括你自己球队的),也因此,即使足球比赛的规则和几十年前没什么差别,但是在球场外,很多东西都已经改变了!

法甲(2010-2019),巴黎圣日耳曼(6次)、摩纳哥(1次)、蒙彼利埃(1次)、里尔(1次)、马赛(1次),2013年巴黎圣日耳曼兴起后,仅摩纳哥曾于2017突围拿下冠军。

从上面这份名单中,我们可以发现因俱乐部之间收入差距愈来愈大,结果造成球场上竞技水平的差距也愈来愈明显,这会造成比赛的悬念日渐缩小,如今获得联赛冠军的球队名单愈来愈短,愈来愈集中,而财力雄厚的俱乐部在欧洲赛事中取得统治地位似乎也理所当然!

然而在这看似大势所趋的潮流下,却有两支球队可说是逆流而上,打破了强权的国内圈地垄断,一支是西甲的马竞,而另一支是英超的莱斯特城。

先看看马竞,它所身处的西甲,长年下来被巴萨”宇宙”队和皇马”银河”战舰视为禁脔,一般而言来自”地球”的球队是无法染指联赛冠军的。但马竞这支在2000年惨遭降级的队伍,却在2014年拿下西甲冠军,并进而让西甲转而成为三强鼎立的局面!观众都喜欢大卫对决巨人歌利亚的故事,但我们得了解,解决一个巨人都要花上难以想象的气力了,更何况,马竞这个大卫,他面对的可是两个超巨大的歌利亚呀?

老实说,看马竞的比赛总让我体会到足球比赛与真实的人生,实在太过相像,你明知道大部分的努力都是徒劳,但往往也只能知其不可而为之!马竞的选手个别来看可能都不是拔尖,但他们是以团队的力量在踢球的,尤其当他们遇上比他们强大的对手(对巴萨特别明显),我便会深深感觉,有时候解决方案并不一定来自技巧、战术或策略,而是来自毫不保留地倾其所有去拼战,当你不是账面上较强的那一方,这可能是赢下重大比赛的唯一方式……

而至于莱斯特城,它所身处的英超,这个联赛创造营收的能力享誉全球,将西甲或德甲给抛在脑后(就连次级的英冠联赛,按整体财务排名,也常可挤进全球足球联赛前十强),然而其收入分配也极端不公平,球队控制开支的能力也不幸十分有限。近十年来的英超冠军名单,大多是曼城、切尔西和曼联拿下,就连利物浦和阿森纳也无法染指,也因此,莱斯特城的英超冠军,看起来更令人震惊,因为若造过往英超历史来看,莱斯特城可能连大卫都称不上,它顶多只是只落水狗罢了! 2015-16年开季时莱斯特城的英超夺冠赔率可是5000比1,一支充满失意人物的中下游球队,最后却拿下了所有巨人虎视眈眈的冠军金杯,他们究竟是怎么做到的?事先有谁可以想出这种剧本?

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