说起NBA历史上最好的中锋你能想到谁?相信绝大多数人会说奥尼尔、贾巴尔、拉塞尔或者是张伯伦等等。这些超级巨星们固然十分优秀,可是配得上这一称号的还远不止他们。在立陶宛就有这样一位球员,因为政治隔阂的原因他31岁才进入联盟,2003年退役,不到10年的NBA生涯却让他进了名人堂。他就是阿维达斯萨博尼斯。

身高2米21的萨博尼斯是20世纪80年代和90年代世界上最优秀的中锋之一,有“空中建筑师”的美誉。1988年汉城奥运会男篮半决赛,这个立陶宛人率领前苏联男篮干脆利落地干掉了号称不可能被击败的美国队,给美国男篮好好上了一课,震惊世界篮坛。据说也正是因为这次比赛,从此美国开始为奥运会篮球比赛专门组建阵容强大的梦之队。在这之后,萨博尼斯还率领立陶宛获得了1992和1996年的奥运会铜牌。

身为姚明亲口承认的唯一偶像,萨博尼斯能有如此成就必是有他自己的道理的。抛开最基本的防守和篮板不说,如果用一句话概括萨博尼斯的球场表现,那就是仅次于“大梦”奥拉朱旺的内线脚步,再加上顶级后卫般的传球技术。在萨博尼斯拿到球的时候你不能眨眼,因为在下一个瞬间,球就可能悄无声息的被传到了某个奇怪的角落。不管是以自己身体做定点掩护、为小个子后卫做绕身传球,还是抢到了后场篮板后几乎跨越全场的长传,这个看似笨手笨脚的大个子都能准确、轻松地做到。论最会传球的内线,萨博尼斯有底气稳坐头一把交椅。另外关于力量,和“鲨鱼”奥尼尔一样,他也是扣碎篮板的常客。

说起萨博尼斯在NBA里打的最经典的一战,莫过于1998年带领开拓者对战拥有乔丹皮蓬和罗德曼三巨头的公牛。在这一场比赛中,萨博尼斯打出21分20板的亮眼数据,而作为对比,要知道公牛队里摘得最多篮板的罗德曼也只有14个板。最终萨博尼斯帮助开拓者以106:101的比分击败了当时不可一世的公牛队。最关键的是,当时萨博尼斯已经33岁了。

说萨博尼斯是传奇,不仅在于他的球场表现,还有一部分在于其超长和质量超高的职业生涯。大多数球星在35岁之后都很难保持住最好的状态,甚至不少人会选择退役。而萨博尼斯在40岁时,还获得了立陶宛联赛MVP、欧洲联赛常规赛MVP和16强MVP。大约16岁时开始职业篮球,到退役整整有24年的时间,这种让人绝望的统治期无非是他强大的又一佐证。这样的一个职业生涯恐怕连有“21号新秀”之称的邓肯都难以与其匹敌吧。

关于萨博尼斯还有可说的一点,那就是他的膝盖。有个关于萨博尼斯登陆NBA之前的小故事: 开拓者队经理给了队医看了一张腿部X光片,不告诉他这是谁的。队医说这人可以直接申请一个残障车位,而且这人是不可能打球的。然后经理说这是我从西班牙刚弄来的资料,他刚把对手吊打完。

这是真的,由于之前不合理和过量的训练,萨博尼斯的膝盖遭受了几乎毁灭性的创伤。不过神奇的是他仍然能在球场上打球而且表现不凡,这是在医生眼里常人不可能做到的事。萨博尼斯选秀的时候有个说法,描述他有着那时候“全世界最令人垂涎的篮球天赋”。现在看来这话没错,如果没有这出众的身体天赋做抵消,这膝盖放别人身上恐怕早就退役了吧。

现在老萨博尼斯已经渐渐淡出了人们的视野,但有趣的是他的儿子才刚刚开始NBA征程。小萨博尼斯作为首轮第11顺位的新秀在今夏刚和雷霆队签约。所谓“虎父无犬子”,年初小萨博尼斯就在NCAA中砍下了28+17+4+3+3的全能数据,颇具潜力,值得期待。

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